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Google 低调应对新提案 创业公司呼吁互联网中立

发表时间:2014-07-10 阅读: 5411


曾几何时,Google宣称自己是领航互联网自由开放的护卫者。时光荏苒,Google却早已退居幕后,行事也不再张扬。

自从美国联邦通信委员会5月提议,为有线电视及电话公司在互联网行业开辟“网络快速通道”,Google 的说客们至今还没有插手阻止过这件事。从联邦通信委员会记录来看,最大的社交网络公司 Facebook 也还没跟他们直接交涉过。

如果这事儿发生在8年前,简直无法想象这两家公司如此袖手旁观。那时候的Google会制作广告对外宣传:我们需要保持互联网中立,我们要求政府对所有公司一视同仁。也是那时候,Google 恳求用户向参议员们呼吁互联网生态平等,还让联合创始人 Sergey Brin 去华盛顿游说立法者。

“Google 显然是要退居幕后了,这下麻烦了。”Paul Sieminski,旧金山 Automattic 公司以及著名博客平台 Wordpress 的总法律顾问表示:“可是有一大批互联网公司指望着 Google 呢。”

事实上,如果互联网环境不平等不开放,一定会威胁到这些互联网大佬们既有的江湖地位。与此同时,还会使那些创业公司举步维艰,受众缩小。1998 年, Google 发家于加州郊外一个小小的车库,到如今成长为一家年利润高达 600 亿美元,全球最大的网络搜索内容提供商。尽管如此,足够促使这家巨头为这次互联网环境抗争的动机真的不多。


“正是网络中立的环境培养出了这些互联网巨人,”纽约哥伦比亚大学法学教授吴修铭表示,“人们担心的是,他们得偿所愿之后便过河拆桥。”教授也是开放网络的支持者。

初生牛犊的创业公司

Google 和 Facebook 现在“没啥动静,而且他们也不想在这上面花太多精力。”吴修铭教授还表示,这两家公司在阻止网络服务供应商非均等地分配网络流量上,力度十分不够。

同 Google、Facebook 等各大互联网巨头消极的态度不同,初创公司和他们的出资者正合力否决联邦通信委员会的新提案,并加固代理商在网络流量方面的权利。

“他们其实一直在关注这些创业公司,尤其那些在各自领域足够出色的初创公司。”这是 Nick Grossman 的观点,他是纽约风险投资公司 Union Square Ventures 的政策宣传和外联部经理。

今年5月,联邦通信委员会主席 Tom Wheeler 的一项提案得到初步批准:允许 Comcast、AT&T、Verizon 等互联网服务提供商在提价的基础上,为用户接入“网络快速通道”。当然,提案禁止该通道阻碍正常网络通畅,该提案将取代之前已被法院判为无效的几项提案,否决原因便是联邦通信委员会对网络流量权利分配不当。


“严重的威胁”

联邦通信委员会将会在 7 月 15 日及 9 月征集各方对提案的建议,也好修正提案争取年内完成最终的投票决议。在联邦通信委员会官网上可以了解到,该提案已吸引超过 60 万条评论。HBO 电视台名嘴 John Oliver 在自己的电视节目炮轰:“互联网的现在的环境还不错,但联邦通信委员会看不惯,他们正想方设法朝歪路上走。”这之后,除普通言论之外,网站还收到不少投诉。

自联邦通信委员会于 5 月 5 日为该提案进行决议后,Google 至今尚未公开表明过自己对新提案的态度。不过 5 月 7 日,Google 联合其他 130 多家软件公司、社交媒体及科技公司向联邦通信委员会提交了一封信。信上说,Wheeler 提案中提出的“网络快速通道”是对互联网开放平等的“一次严重威胁”。

根据一份已被披露的文件,Google 两位高管于 6 月 12 日约见了 Wheeler 及其助手,商议内容主要围绕在 Google 架设在加州山景城的高速光纤网络。文件表明,两位高管意思是“Google 将一直支持对互联网创新有利的竞争,宽带供应商及视频内容供应商之间的竞争也能激励互联网创新。”

Google 发言人 Niki Christoff 在一封邮件里写道:除了 5 月 7 日那封信,Google 再没有对新提案发表过意见。

投资会变少

“Facebook 支持网络中立的规定,也一直致力于提高互联网的自由开放程度。”华盛顿 Facebook 的发言人 Jodi Seth 在邮件里写到:“Facebook 会和其他科技公司一起接受新的规定,只要新规定保护互联网开放。”

AT&T、Verizon 和国家有线电视及电信协会(一个位于华盛顿的贸易组织,成员包括 Comcast)在文件里向联邦通信委员会表示,他们支持通信运营商与互联网公司自行交易。

一些国会民主党议员、互联网初创公司及倡议组织对于联邦通信委员会作为网络部门,行使自己的权利管理网络服务是没有异议的。但网络服务运营商们及他们的同盟,包括共和党立法者在内,则表示新提案有可能抑制经济,减少互联网投资。

Google 在 2006 年到 2010 年四年里就互联网平等开放发声频繁。那段时期国会与联邦通信委员会彼此意见不合,最终以网络代理商接受互联网开放规定而达成一致。这些规定在今年 2 月一场诉讼中被判无效,才有了现在 Wheeler 的新提案。

华盛顿 Guggenheim 证券有限公司分析员 Paul Gallant 在一次访问中说,“Google 冲在最前头为互联网中立而努力的境况结束在 2010 年夏天,四年前他们就退出了。”Google 仍然表示:我们希望规定不变,但是“我们依旧拥护互联网中立,只是不再像几年前那样明目张胆,那么激进。毕竟这么做不利于维护公司与运营商的战略合作关系。”

对比起来,现在的 Google 和 2006 年的它实在相去甚远。那个时候,Google 的首席执行官 Eric Schmidt 曾利用公司便利向众多博客主发送信件,希望他们支持互联网开放。2008 年 2 月,一位 Google 律师召开发布会,公开呼吁对互联网开放立法。不过,最后他没有成功。

“过去 5 年,Google 一直带头为互联网中立发声。”早在 2010 年 8 月,Google 通信和媒体顾问 Richard Whitt 曾在博客中写下这么一句话。

智能手机合作

Whitt 联合 Verizon 拥护联合提案,后者提出移动网络服务不包含在提案中。2009 年,Google 和 Verizon 达成合作协议,联合开发售卖带 Google Android 操作系统的智能手机。


Google 并非无动于衷。它和 Facebook 都是互联网协会的成员,该协会在今年 4 月要求联邦通信委员会接受互联网开放条例。

“我们一直大力呼吁联邦通信委员会强制规定互联网中立,维护互联网平等,”互联网协会主席 Michael Beckerman 在一次访问中表示:“只有这样做,才能确保下一代互联网公司拥有跟现在一样开放平等的互联网环境。”

互联网协会成立于华盛顿,协会成员还包括 EBay、Amazon 及 Yahoo!。

根据 Union Square Ventures 公司 Grossman 的说法,Wheeler 的新提案无法均等分配网络资源,甚至有违法嫌疑。而“网络快速通道”提案将大大利于现有互联网巨头,他们可以优先购买高级通道,大公司网络资源更多的情况下会排挤掉小型创业公司。

早在 5 月 8 日,包括 Ron Conway 和 Om Malik(均为著名天使投资人)在内的创业公司投资者就在一封公开信中对 Wheeler 表示过,如果现有公司能购买更快的网络,那么互联网“将不再是一个公平竞争的地方”。在线手工艺市场 Etsy 公司位于纽约,其公共政策主管 Althea Erickson 说她的同伴们都非常担心这种情况的发生。

参考资料:Bloomberg


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